Become an ERF Affiliate
Find out more >

Online Services

Register | Forgot Password

Register For
Please enter your email:
Search ERF
Advanced Search
Working Papers
Understanding Revolution in the Middle East: The Central Role of the Middle Class

Ishac Diwan

The paper argues that the changing interests of the middle class can explain the authoritarianism of the past and the more recent shift to democracy in some, but not all the countries of the Middle East. The framework proposed includes the evolving class structure and related class preference for economic and social policies. It compares the possible coalitions between classes that can form either an autocratic bargain or a democratic coalition, and it explores the conditions under which a shift from one sort of equilibrium to the other can occur. It then reviews the evidence in two areas. First, it looks directly at changes in opinion in Egypt, Iran, and Morocco and asks whether these are consistent with the predictions of the theory. Second, it examines the corporate sector in Egypt around the time of the revolution, in order to understand the performance of “crony capitalism” and to evaluate whether it may have affected the incentives of the middle class to defect.

Arabic Abstract:
تناقش هذه الورقة المصالح المتغيرة للطبقة الوسطى وكيف يمكن أن تفسر الاستبداد الماضي والتحول إلى الديمقراطية الأكثر حداثة في بعض، ولكن ليس جميع بلدان الشرق الأوسط. الإطار المقترح يشمل البنية الطبقية المتطورة وما يتصل بها من تفضيل طبقة معينة لسياسات اقتصادية واجتماعية. تقوم هذه الورقة بمقارنة التحالفات المحتملة بين الطبقات والتي يمكن أن تشكل إما صفقة استبدادية أو ائتلاف ديمقراطي، وتستكشف الظروف والتي من خلالها يمكن أن يحدث تحول نوع من التوازن إلى أخر. ثم تستعرض الأدلة في مجالين. أولا، تنظر مباشرة في التغيرات في الرأي في مصر، وإيران، والمغرب، وتسأل ما إذا كانت هذه تتفق مع التنبؤات النظرية. ثانيا، فإنها تفحص قطاع الشركات في مصر في وقت قريب من الثورة، من أجل فهم أداء "الرأسمالية المحسوبية"، وتقييم ما إذا كان هذا الآداء قد أثر على الحوافز الطبقة الوسطى .

Published: 2012
Number: 726
Type: Working Papers

Download Working Paper << Back to results

Home   |   About ERF   |   ERF Affiliates   |   Research Activities   |  
Research Initiative (RIAD)   |   Capacity Building   |   Conferences/Workshops   |   Publications   |   Online Journals   |   Datasets   |  
Contact us